50 χρόνια από τον νόμο για το καθαρό νερό, οι πηγές πόσιμου νερού εξακολουθούν να κινδυνεύουν

50 χρόνια από τον νόμο για το καθαρό νερό, οι πηγές πόσιμου νερού εξακολουθούν να κινδυνεύουν

September 29, 2022 0 Von admin

Αυτή την εβδομάδα η Clean Water Action συνεργάζεται με την American Water Works Association (η μεγαλύτερη ένωση συστημάτων πόσιμου νερού στη Βόρεια Αμερική) για να γιορτάσει την Εβδομάδα Προστασίας του Πηγής Νερού.

Το μεγαλύτερο μέρος του πόσιμου νερού στις Ηνωμένες Πολιτείες —περίπου τα 2/3— προέρχεται από πηγές πάνω από το έδαφος, όπως ποτάμια, λίμνες και ρυάκια. Αυτά τα επιφανειακά ύδατα είναι εξαιρετικά ευάλωτα στη ρύπανση από ανθρώπινες δραστηριότητες. Οι μολυσμένες απορροές από αγροκτήματα, μάντρες, δρόμους, καθώς και βιομηχανικές απορρίψεις ρύπανσης που κυμαίνονται από εργοστάσια άνθρακα έως χημικούς κατασκευαστές, απειλούν τις πηγές πόσιμου νερού μας σε όλη τη χώρα.

Στη Δράση Καθαρό Νερό πιστεύουμε στο «Προτεραιότητα στο Πόσιμο Νερό», που σημαίνει την πρόληψη των απειλών για το πόσιμο νερό από εκεί που ξεκινούν. Ένα από τα πιο ισχυρά εργαλεία μας για την προστασία των πηγών πόσιμου νερού είναι το Νόμος για το καθαρό νερό. Τα τελευταία πενήντα χρόνια, τα προγράμματα ελέγχου της ρύπανσης του νόμου έχουν μειώσει τις πηγές μόλυνσης και άλλες απειλές για την ποιότητα του νερού.

Δυστυχώς, ο 50χρονος νόμος μας για την ποιότητα του νερού δέχεται επίθεση. Αν και αυτό δεν είναι τίποτα καινούργιο – οι κατασκευαστές γης, οι εταιρείες εξόρυξης και άλλοι βιομηχανικοί ρυπαίνων προσπαθούν να αποδυναμώσουν τον νόμο από την έναρξή του – αυτή η τελευταία απειλή θα μπορούσε να ανατρέψει την πρόοδο δεκαετιών.

Την ερχόμενη Δευτέρα, 3 Οκτωβρίου, το Ανώτατο Δικαστήριο των Η.Π.Α. θα ακούσει την προφορική συζήτηση Sackett v. Environmental Protection Agency, μια υπόθεση για ένα ζευγάρι από το Αϊντάχο που γέμισε έναν υγρότοπο που ισχυρίζονται ότι δεν προστατεύεται από τον νόμο περί καθαρών υδάτων. Εάν το δικαστήριο συμπαραταχθεί με τους Sacketts, θα μπορούσε να καταστήσει πολύ πιο δύσκολη τη χρήση του νόμου για το καθαρό νερό για την προστασία των πηγών πόσιμου νερού.

Τι σχέση έχουν οι υγρότοποι με το πόσιμο νερό;

Όταν σκέφτεστε έναν υδροβιότοπο, η πρώτη εικόνα που έρχεται στο μυαλό σας είναι πιθανώς μια λίμνη ή ένας βάτραχος, όχι ένα ποτήρι καθαρό πόσιμο νερό. Ωστόσο, οι υγιείς υγρότοποι είναι εξίσου ζωτικοί για εμάς τους ανθρώπους όσο και για τα υδρόβια πλάσματα όπως οι βάτραχοι. Το νερό κινείται αργά μέσω των υγροτόπων, καθιστώντας τους εξαιρετικούς καταβόθρες ρύπανσης, συμπεριλαμβανομένης της ρύπανσης από θρεπτικά συστατικά όπως το άζωτο ή ο φώσφορος, που μπορεί να μολύνουν τα συστήματα πόσιμου νερού. Οι υγιείς υγρότοποι μπορούν να μειώσουν την ποσότητα της ρύπανσης με θρεπτικά συστατικά σε ρυάκια και άλλες πηγές πόσιμου νερού. Η προστασία αυτών των φυσικών καταβόθρων ρύπανσης είναι ένας τρόπος κοινής λογικής για την προστασία των πηγών πόσιμου νερού.

Όλο το νερό είναι συνδεδεμένο και πρέπει να προστατεύεται

Νωρίτερα φέτος η Δράση Καθαρό Νερό εντάχθηκαν περισσότερες από εκατό περιβαλλοντικές ομάδες να παροτρύνουν το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ να υποστηρίξει τη μακροχρόνια προστασία του καθαρού νερού. Όταν το Κογκρέσο ψήφισε τον Νόμο για το Καθαρό Νερό το 1972, ήταν με σαφή στόχο την αποκατάσταση και διατήρηση «της χημικής, φυσικής και βιολογικής ακεραιότητας των νερών του Έθνους». Σε απλή γλώσσα, αυτό σημαίνει ότι όλο το νερό είναι συνδεδεμένο και πρέπει να προστατεύεται. Μια απόφαση του Δικαστηρίου που διαπιστώνει ότι ο υγρότοπος στην ιδιοκτησία του Sackett δεν αξίζει ομοσπονδιακές προστασίες θα ήταν αντίθετη με τον σκοπό του νόμου περί καθαρών υδάτων. Αντίθετα, το Δικαστήριο θα πρέπει να αφοσιωθεί στην εμπειρογνωμοσύνη των επιστημόνων της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος που έχουν διαπιστώσει, μετά από διαβούλευση εκατοντάδων εγγράφων και μελετών που έχουν αξιολογηθεί από ομοτίμους, ότι οι υγρότοποι είναι ζωτικής σημασίας για την υποστήριξη της ποιότητας του νερού, ιδίως των πηγών πόσιμου νερού.